英飞凌科技(Infineon)宣布采用Soluboard,一种采用天然纤维和无卤素聚合物为基础,可回收和生物降解的印刷电路板(PCB)基板。该产品由英国新创企业Jiva Materials所开发,有助於降低电子产业的碳足迹。来自消费性、工业和其他领域所产生的电子废弃物数量不断增加,如何解决这个环境议题变得至关重要。如何减少碳足迹,推动永续性是实现气候目标和改善环境保护的关键。

Soluboard的植物基PCB材料由天然纤维制成,其碳足迹远低於传统的玻璃纤维。其有机结构被封装在无毒聚合物中,这种聚合物在浸泡热水时会溶解,只留下可堆肥的有机材料。这不仅避免产生PCB废弃物,还能使焊接在板上的电子元件能够被回收和循环再利用。

英飞凌零碳工业功率事业部元件产品管理负责人Andreas Kopp表示,这是一项创举,在消费性和工业应用的电子设计中使用可回收、生物降解的PCB材料,这是迈向更加绿色未来的一个里程碑。英飞凌还在积极研究分立式功率元件在使用寿命结束时的可再利用性,这将是在电子产业促进循环经济的另一个重要一步。

Jiva Materials的执行长暨联合创始人Jonathan Swanston表示,采用水基回收工艺可以提高有价金属的回收率。此外,以Soluboard取代FR-4 PCB材料,可使碳排放减少60%,或更具体而言,每平方米的PCB可以节省10.5公斤碳和620克塑料。

目前,英飞凌正利用这种生物降解材料来降低演示和评估板的碳足迹,同时也在探索将该材料用於所有电路板的可能性,以让电子产业更加永续。藉此,英飞凌也遵循了欧盟执委会的「绿色政纲」,该政纲旨在透过将循环经济纳入我们的生活并加速欧盟经济体的绿化,以在2050年实现气候中和。此外,该公司也根据欧盟《废弃电气电子设备(WEEE)指令》,致力於对英飞凌制造的电子产品进行负责任的收集和回收。

英飞凌已使用Soluboard技术生产了三种不同的演示板,并计画在未来几年扩展其产品范围。已有超过500片板子用於展示该公司的功率元件组合,包括一个专为冰箱应用而设计的板子。英飞凌根据持续进行的应力测试结果,计划将针对从Soluboard中卸除的功率半导体元件的再利用和回收提供指引,这将大幅延长电子元件的使用寿命。

这项研究还将使英飞凌深入了解客户在其核心应用中使用新材料时面临的设计和可靠性挑战。客户将从这些新知识中受益,因为它将有助於开发永续设计。